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ANTE etiam pelago quàm pandas vela patenti,
Incumbasque operi incipiens, tibi digna supellex

Verborum, rerumque paranda est,proque videnda. 65 Instant multa priùs , quorum vatum indiget usus.

Illis tempus erit mox quum lætabere partis.
Sponte suâ , dum fortè etiam nil tale putamus
In mentem quædam veniunt, quæ forsitan ultro,

Si semel exciderint, numquam revocata redibunt, 70 Atque eadem studio frustra expectabis inani.

Nec mihi non placeant, qui, fundamenta laborun
Cùm jaciunt, veterum explorant opera inclyta

vatum

Noctes atque dies, passimque accommoda cogunt

Auxilia, intentique aciem per cuncta volutant. 75 Quin etiam priùs effigiem formare solutis

Totiusque operis simulacrum fingere verbis
Proderit, atque omnes ex ordine nectere partes.
Et seriem rerum,

& certos tibi

ponere
Per quos tuta regens vestigia tendere pergas.

fines

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80 JAMQUE hîc tempus erat dare vela vocantibus

Euris ,

Condendique operis primas prescribere legęs.

Avant que de déployer les voiles & de commencer à ecrire, vous ferez des provisions , & de mots & de choses. Il viendra un moment où vous serez charmé d'avoir usé de cette precaution. Quelquefois, lorsqu'on s'en occupe le moins , il se presente des idées heureuses , qui, si on les laisse echapper , ne reviendront plus , quelque effort qu'on fasse pour les rappeler. J'approuve encore celui, qui, lorsqu'il jette les fondemens d'un ouvrage,,,promene par-tout ses regards, feuillete jour & nuit les Poëtes fa. meux, pour en tirer des secours de tout genre. Il ne sera pas même inutile d'en tracer en prose une esquisse legere, qui soit comme le dessein figuré de l'ouvrage ; pour en assortir les parties, pour les lier entre elles, pour les terminer ; de maniere qu'en composant, il n'y ait plus qu'à suivre les traits marqués, sans crainte de s'egarer.

Nous pourrions , dès ce moment, nous abandonner aux vents qui nous appellent, & dicter les regles de la composition ; mais auparavant il est

At priùs ætati teneræ quæ cura colendæ
Dicendum, quantus puero labor impendendus.

Nulli etenim insignem dabitur gestaré coronam , 85 Pieridum choreas teneris nisi nôrit ab annis. Postquam igitur primas fandi

puer

hauserit
artes,
Jain tunc incipiat riguos accedere fontes,
Et Phoebum & dulces Musas assuescat amare.

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ILLE autem , parvum qui primis artibus antè go Imbuit, atque modos docuir legesque loquendi,

Sincerus vocis cuperem , ac purissimus oris
Contigerit, fandi ne fors puer , atque nefandi
Nescius imbiberit inalè gratæ semina linguæ ,

Quæ post infecto ex animo radicitùs ullâ
95 Non valeas, meliora docens , evellere curâ.

Idcirco mihi ne quisquam persuadeat oro
Ut placeant qui dum cupiunt se numine lævo
Tollere humo,& penitus jactant seignota docere,

Conventu in medio , septique impube coronâ 100 Insolito penitus fandi de more magistri

Obscuras gaudent in vulgum spargere voces
Irrisi, fædam illuviem, atque immania monstra.

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necessaire de dire avec quel soin on doit former l'enfance d'un Poëre. Car nul morrel ne peut se flatter d'obtenir le laurier des Muses, si dès l'âge tendre il ne s'est point exercé à repeter leurs danses. Lors donc qu'un enfant commencera à bégayer les elémens du langage , qu'aussitôt il s'approche des claires fontaines , qu'il s'accoutume à aimer Apollon & à cherir les Muses.

Il seroit à desirer que celui qui lui donne les premieres leçons, parlât luimême & prononçât avec une exacte pureté de peur que l'enfant novice ne contracte des vices de langage 3 , dont nul art, nul effort ne pourra le corriger. Il est des maîtres qui , pour etonner une jeunesse nombreuse qui les environne, se plaisent à ramasser des phrases rouillées, des locutions obscures & surannées : les insensés ! Ils vont bien loin puiser l'eau bourbeuse & fétide d'un marais , tandis qu'ils ont sous la

3 Ante omnia , ne quidem est , sermoni sit vitiosus sermo nu- qui dediscendus est. tricibus... ne assuese Quint. 1. 1. sat puer, ne dum infans

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Non minus a recta mentis ratione feruntur.

Decepti, quàm qui, liquidi quum pocula fontes sos Sufficiant, malunt grave olentem haurire paludem.

Ne mihi ne teneræ talis se admoverit auri ;
Sed procul, ô procul ista ferat, natosque Getarum
Imbuat, aut si qua est gens toto obtusior orbe.

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JAMQUE igitur mea cura puer penetralia vatum
I10 Ingrediatur , & Aoniâ se proluat undâ.

Jainque sacrum teneris vatem veneretur ab annis,
Quem Musz Mincî4 herbosis aluêre sub antris,
Atque olim similem poscat sibi numina versum,

Admirans artein, admirans præclara reperta. .
JIS Nec mora: jam favet. Ascanio , tactusque dolore

Impubes legit æquales, quos impius hausit
Ante diem Mavors, & acerbo funere inersit.
Multa super Lauso, super & Pallante perempto

Multa rogat; lacrymas inter quoque singula fundit 120 Carmina, crudeli quuin raptum morte parenti

4 Mincio, riviere ter dans le Pô. Le d'Italie , qui arrose le Poëte dit que les Muterritoire de Man- ses de Mincio nourtoue, & qui va se je- rirent Virgilc, parce

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