Page images
PDF
EPUB

que Armeniae decus aequare, domitis perduellibus, cupiens. Igitur Monam , insulam, incolis validam , et receptaculum perfugarum adgredi parat , navesque fabricatur plano alveo, adversus breve litus et incertum . Sic pedes. Equites vado secuti , aut altiores inter undas, adnantes equis, transmisere,

3o. Stabat pro litore diversa acies , densa armis virisque,intercursantibus foeminis,in modum Furiarum , quae veste ferali , crinibus dejectis, faces praeferebant. Druidaeque circum , preces diras , sublatis ad caelum manibus , fundentes , novitate adspectus perculere milites, ut, quasi haerentibus membris, immobile corpus vulneribus praeberent. Dein , cohortationibus ducis, et se ipsi stimulantes , ne muliebre et fanaticum agmen pavescerent, inferunt signa, sternuntque obvios , et igni suo involvunt. Praesidium post hac impositum victis , excisique luci, saevis superstitionibus sacri. Nam cruore captivo adolere aras , et hominum fibris consulere deos , fas habebant. Haec agenti Suetonio, repentina defectio provinciae nuntiatur.

31. Rex Icenorum Prasutagus, longa opulentia clarus, Caesarem haeredem duasque filias scripserat, tali obsequio ratus regnum et domum suam procul injuria fore: quod contra vertit; adeo ut regnum per centuriones, domus

per servos , velut capta vastarentur. Jam primum di Corbulone, e ardente di pareggiar la gloria della ripresa Armenia col soggiogar que' felloni. S'accinge dunque ad assaltare l'isola Mona, forte di abitatori, e ricovero de' ribelli, e costruisce navigli piatti contro una spiaggia bassa e malfida. Su

questi la fanteria. I cavalieri a guado o a nuoto sopra i cavalli seguendola, ove più l'onde sorgevano, trapassarono.

30. Stava in sul lido nemica schiera, gremita d'armi e di prodi; fra loro scorrevan femmine a guisa di furie, in feral veste, scomposto il crine, con faci in mano; e i Druidi intorno, alzate le mani al cielo, orrende cose imprecando, talmente le nostre truppe con lo spettacolo insolito sbigottirono, che, quasi confitte i membri, l'immobil corpo esponevano alle ferite. Poi animate dal capitano, e da sè stesse incitandosi a non tremare di femmine e di fanatici spingon le insegne, g'i affrontano, li rovesciano, e nelle lor fiamme stesse gl'involgono. Quinci fu posto a’ vinti un presidio e si schiantarono i boschi sacri a crudeli superstizioni: perocchè pio reputavano bagnar del sangue de' prigionieri gli altari, e investigar nelle umane viscere la volontà degli Dei. In tal frangente a Svetonio annunziasi la ribellione improvvisa della Provin

cia.

31. Prasùtago re degl'Icenj, chiaro per antica opulenza , istituì erede Cesare, e due figliuole; con tale ossequio pensandosi allontanare ogn’ ingiuria dalla sua casa e dal regno; lo che sì male riuscì, che il regno da' centurioni, la casa, come espugnata, da’ servi si devastò. E primamente la moglie sua

و

uxor ejus , Boadicea , verberibus adfecta , et filiae stupro violatae sunt . Praecipui quique Icenorum, quasi cunctam regionem muneri accepissent, avitis bonis exuuntur: et propinqui regis inter mancipia habebantur . Qua contumelia, et metu graviorum (quando in formam provinciae cesserant ) rapiunt arma , commotis ad rebellationem Trinobantibus , et qui alii, nondum servitio fracti, resumere libertatem occultis conjurationibus pepigerant ; acerrimo in veteranos odio. Quippe in colonium Camulodunum recens deducti , pellebant domibus , exturbabant agris, captivos, servos adpellando : foventibus impotentiam veteranorum militibus, similitudine vitae, et spe ejusdem licentiae. Ad haec templum , divo Claudio constitutum , quasi arx aeternae dominationis adspiciebatur; delectique sacerdotes , specie religionis , omnes fortunas effundebant. Nec arduum videbatur, excindere coloniam , nullis munimentis septam: quod ducibus nostris parum provisum erat, dum amoenitati prius , quam usui consulitur. 32. Inter

nulla palam caussa, delapsum Camuloduni simulacrum Victoriae, ac retro conversum , quasi cederet hostibus . Et foeminae in furore turbatae , adesse exitium, canebant. Externosque fremitus in curia eorum auditos; consonuisse ululatibus theatrum ; visamque speciem in aestuario Tamesae subversae coloniae ; jam Oceanum cruento adspectu ; dilabente aestu, humanorum corporum effigies relictas ; ut Britanni ad spem , ita veterani ad metum traheBoadicea fu pesta di battiture , e le figlie feroce mente stuprate. Tutti i primarj Icenj, quasi l'intero regno fosse donato a' romani , de' beni aviti si spogliano, ed i congiunti del re tra’mancipj si numeravano. Per la qual onta e per paura di peggio (poich'eran fatti provincia ) brandiscon l'armi, a ribellione sollevano i Tinobanti, e quanti, non isnervati ancora dal giogo, con sorde trame convennero di rassumere la libertà, ferocemente inaspriti contro de’veterani. Poichè tradotti di fresco nella colonia di Camolóduno cacciavanli dalle case,

quae,

scacciavanli da'terreni, prigioni , schiavi appellandoli; e favorivan l'audacia de' veterani i soldati, perchè simili di costumi egual licenza agognavano. Il tempio inoltre al divo Claudio inalzato, come una rocca guardavasi di tirannia sempiterna; e i sacerdoti assortiti, col velo di religione, tutte le facoltà s'ingojavano. Nè arduo sembrava abbattere una Colonia, da niun riparo afforzata: chè poco i nostri capitani v'attesero, usa ndo proveder prima all' amenità che al bisogno.

32. In Comolòduno, intanto, senz'apparirne cagione, cadde la statua della vittoria col volto indietro, quasi cedesse a' nemici. E le femmine, furiosamente invasate, pronta ruina vaticinavano. Stranieri fremiti udironsi nella Curia, d'urli il Teatro romoreggiò; nella marea del Tamigi videsi un'ombra dell'abbattuta Colonia; l'Oceano sanguigno apparve; lasciaronsi dal riflusso effigie di corpi umani: le quali cose come i Britanni a speranza, così muovevano i veterani a terrore. Ma bant . Sed , quia procul Suetonius aberat , petivere a Cato Deciano Procuratore auxilium. Ille haud amplius quam ducentos sine justis armis misit: et inerat modica militum manus. Tutela templi freti, et impedientibus , qui occulte rebellionis conscii , consilia turbabant, neque fossam aut vallum praeduxerunt , neque, motis senibus et foeminis, juventus sola restitit : quasi media pace incauti , multitudine barbarorum circumveniuntur. Et cetera quidem impetu direpta,aut incensa sunt : templum , in quo se miles conglobaverat , biduo obsessum , expugnatumque. Et victor Britannus Petilio Ceriali, Legato Legionis nonae,in subsidium adventanti obvius, fudit legionem, et, quod peditum, interfecit.Cerialis cum equitibus evasit in castra , et munimentis defensus est. Qua clade et odiis provinciae,quam avaritia in bellum egerat , trepidus Procurator Catus in Galliam transiit.

33. At Suetonius mira constantia medios inter hostes Londinium perrexit , cognomento quidem coloniae non insigne , sed copia negotiatorum et commeatuum maxime celebre. Ibi ambiguus, an illam sedem bello deligeret , circumspecta infrequentia militis , satisque magnis documentis temeritatem Pelilii coercitam,unius oppidi damno servare universa statuit. Neque fletu et lacrymis auxilium ejus orantium flexus est , quin daret rpofectionis signum : et comitantes in partem agminis acceperat . Si quos imbellis sexus, aut fessa aetas, vel loci dulcedo adtinuerat , ab hoste oppressi sunt. Eadem cla

« PreviousContinue »