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HISTOIRE

DE LA

LITTÉRATURE ANGLAISE

TOME QUATRIÈME ET COMPLÉMENTAIRE

LES CONTEMPORAINS

OUVRAGES DU MEME AUTEUR :

VOYAGE AUX PYRÉNÉES, in-18, 4e édition.
LA FONTAINE ET SES Fables, in-18, 4. édition.
ESSAI SUR TITE-Live, in-18, 2e édition.
LES PHILOSOPHES FRANÇAIS AỤ XIX° siècle, in-18, 2e édition.
ESSAIS DE CRITIQUE ET D'HISTOIRE, in-18.

Paris.

Imprimerie générale de Ch. Lahure rue de Fleurus 9. DE LA

LITTÉRATURE ANGLAISE

PAR H. TAINE

TOME QUATRIÈME ET COMPLÉMENTAIRE

LES CONTEMPORAINS

PARIS

LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET C'e

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, N° 77

1864

Droit de traduction réservé

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AVERTISSEMENT.

Ce volume est le complément des trois qui précèdent; il est écrit sur un autre plan, parce que le sujet est autre. La période présente n'est point encore accomplie, et les idées qui la gouverneront sont en voie de formation, c'est-à-dire à l'état d'ébauches; c'est pourquoi on ne peut à présent les grouper en système. Quand les documents ne sont encore que des indices, l'histoire doit se réduire à des études; la science se modèle sur la vie, et nos conclusions restent forcément incomplètes, quand les faits qui nous les suggèrent sont inachevés. Dans cinquante ans, on pourra écrire l'histoire de ce siècle; en attendant on ne peut que l'esquisser. J'ai choisi parmi les écrivains anglais contemporains les esprits les plus inventifs, les plus conséquents et les plus opposés ; on peut les considérer comme des spécimens qui représentent les traits communs, les tendances contraires de l'esprit public, et par

suite la direction générale de l'esprit public.

Ce ne sont que des spécimens. A côté de Macaulay

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