A Chronicle of the Last Pagans

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Harvard University Press, Jan 1, 1990 - Religion - 188 pages
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A Chronicle of the Last Pagans is a history of the triumph of Christianity in the Roman Empire as told from the perspective of the defeated: the adherents of the mysteries, cults, and philosophies that dominated Greco–Roman culture.

With a sovereign command of the diverse evidence, Pierre Chuvin portrays the complex spiritual, intellectual, and political lives of professing pagans after Christianity became the state religion. While recreating the unfolding drama of their fate—their gradual loss of power, exclusion from political, military, and civic positions, their assimilation, and finally their persecution—he records a remarkable persistence of pagan religiosity and illustrates the fruitful interaction between Christianity and paganism. The author points to the implications of this late paganism for subsequent developments in the Byzantine Empire and the West. Chuvin's compelling account of an often forgotten world of pagan culture rescues an important aspect of our spiritual heritage and provides new understanding of Late Antiquity.

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Contents

Introduction
1
What Is a Pagan?
7
An Empire in Search of Religion
14
Copyright

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Common terms and phrases

About the author (1990)

Pierre Chuvin, ne en 1943, est helleniste et historien, specialiste de la Grece antique et de l'Orient contemporain. Apres avoir obtenu l'agregation de lettres classiques (1966), il etudie le turc et le grec moderne a l'Institut national des langues et civilisations orientales, devient docteur d'Etat (grec ancien) en Sorbonne, et professeur a l'universite Blaise-Pascal de Clermont-Ferrand puis a Paris X (Nanterre). De 1993 a 1998, il cree et dirige l'Institut francais d'etudes sur l'Asie centrale, base a Tachkent. Depuis 2003, il est directeur de l'Institut francais d'etudes anatoliennes, a Istanbul. De plus, Pierre Chuvin est membre du comite de redaction de la revue "L'Histoire" depuis 1984, et traducteur de poesie (grec et turc ancien). Son prochain livre, "Histoire Contemporaine de l'Asie centrale", ecrit avec R. Letolle et S. Peyrouse, sortira chez Fayard en 2008. Parmi ses nombreux et precedents ouvrages, on citera la traduction, en collaboration avec A-M Moulin, des lettres de Lady Mary Montagu, "L' Islam au peril des femmes" (avec A-M. Moulin, La Decouverte, 1981), mais aussi "Chronique des derniers paiens. La disparition du paganisme dans l'Empire romain, du regne de Constantin a celui de Justinien" (Les Belles Lettres, 1990), sans oublier "Mythologie grecque. Du premier homme a l'apotheose d'Heracles" (Fayard, 1992), ou encore "L'Asie centrale. L'independance, le petrole et l'islam" (Le Monde editions / Marabout, 1998). Pierre Chuvin est aussi l'auteur des "Arts de l'Asie centrale" (direction d'ouvrage, Citadelles-Mazenod, 1999), "Samarcande Boukhara Khiva" (Flammarion, 2001), et "Turquie" (en collaboration, Larousse, 2003). De plus, Pierre Chuvin a ecrit plusieurs ouvrages de poesie turque et grecque, parmi lesquels, "La Montagne d'en face", poemes des derviches anatoliens (avec Guzine Dino et Michele Aquien, editions Fata Morgana, 1986), "Entre les murailles et la mer, trente-deux poetes turcs" (poetes choisis, presentes et traduits avec G. Dino et M. Aquien, editions Francois Maspero, 1982), "Les Dionysiaques, de Nonnos de Panopolis", tome II, chants III a V (texte etabli, traduit et commente, Les Belles Lettres, 1976 - les tomes III et XV ont paru, toujours aux Belles Lettres, respectivement en 1992 et 2004, et avec l'aide de M-C Fayant pour le tome XV). Pierre Chuvin a, en outre, traduit, commente et illustre "La Description de Sainte-Sophie" de Paul le Silentiaire (editions ADie, 1997, en collaboration avec M-C Fayant), propose deux traductions d'ouvrages d'erudition: "La Memoire des sables. La vie en Egypte sous la domination romaine", de Naphtali Lewis (Armand Colin, 1988), et "Pouvoir et Persuasion dans l'Antiquite tardive. Vers un Empire chretien", de Peter Brown, traduit avec Huguette Meunier-Chuvin (Seuil, 1998). On n'oubliera pas non plus sa these, "Mythologie et geographie dionysiaques. Recherches sur l' uvre de Nonnos de Panopolis" (editions ADOSA, 1992).

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