Les effets de contagion suicidaire: revue de littérature, élaboration d’une étude française, mécanismes et implications pour la prévention

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Le phénomène de contagion suicidaire est un processus par lequel l'exposition au suicide ou au comportement suicidaire d'une ou plusieurs personnes influence d'autres à commettre ou tenter le suicide. Lers "clusters" de suicides correspondent à des effets de contagion limités au sein d'une communauté ; l' "effet Werther" est un phénomène par lequel la diffusion d'une histoire de suicide dans les media provoque une augmentation statistiquement significative du nombre de suicides dans la population. Une revue de littérature sur l'effet de contagion suicidaire semble montrer que le phénomène existe, sous certaines conditions : les facteurs favorisant l'apparition d'une épidémie de suicides sont le caractère réel du modèle (et non un modèle fictif), son statut de célébrité, le montant de publicité accordée à l'événement, et des facteurs de risque individuels de suicide préexistants dans la population exposée. Différentes théories ont tenté d'expliquer les mécanismes de cette contagion : les sociologues ont analysé le processus d'imitation (Durkheim, Tarde, Stack) ; Freud adéveloppé le concept d'identification et montre son implication dans les phénomènes de masse , les processus d'imitation et d'apprentissage social sont repris par les travaux de psychologie sociale et cognitivo-comportementale (Bandura, Berkowitz, Wheeler). Nous avons mené une première étude française en partenariat avec le centre de recherche Inserm U897 , afin de rechercher un effet Werther après la médiatisation de suicides célèbres de 1979 à 2006, pour ensuite analyser les caractéristiques favorables ou non à son observation. La démonstration de l'existence du phénomène a permis de développer des mesures de prévention efficaces : recommandations à l'attention des professionnels des media, afin que les suicides soient rapportés de manière adaptée et éthique, et programmes de "postvention", particulièrement efficaces lors de la survenue d'un suicide dans une communauté.

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