Utz

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Viking, 1989 - Fiction - 154 pages
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Art collector Kaspar Utz takes refuge from the Gestapo horrors of World War II Prague, finding in his Meissen porcelains an exquisite reality and a counterfoil to his part-Jewish heritage

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Kaspar Utz, ricco praghese di famiglia tedesca, coltiva una sua esclusiva passione per le famose porcellane di Meissen, che acquista ovunque e conserva tutte nella sua casa. Costretto a subire prima l'invasione nazista e poi il regime comunista, egli intrattiene con la sua collezione un rapporto totale, che lo isola dal sinistro "rumore di fondo" della storia e lo fa perdere nelle mille storie che possono nascere dai personaggi raffigurati nelle porcellane, riconducendolo a un passato sei-settecentesco forse altrettanto terribile, ma per lui certamente felice. Ma subito dopo la morte di Utz, la collezione scompare misteriosamente e non viene più trovata. L'io narrante, che adombra lo scrittore stesso, cerca di capire cosa ne è stato, ma non riesce ad andare oltre la pura ipotesi che l'uomo, sentendo avvicinarsi la fine, abbia voluto portare con sé le amate statuette, distruggendole e affidandone i cocci a una discarica, pur di non saperle cadute nelle mani insensibili dei funzionari governativi: estrema rivolta contro la storia, contro la sopraffazione e l'ottusità che lo hanno sempre circondato. Ispirato a una storia vera (la collezione del proprietario reale, creduta perduta, è stata invece ritrovata nel 2001), l'ultimo romanzo di Chatwin, che uscì nel 1988, è l'evocazione insieme ironica e struggente di una condizione umana che della fuga dal mondo fa la sua bandiera, e che alle regole spesso vessatorie di quel mondo rifiuta di sottostare: una fuga molto simile a quella che lo stesso scrittore ha sempre praticato, e che dunque si carica di echi emotivi molto profondi, affidati a un'"aura" quasi impalpabile, ma straordinariamente suggestiva. 

Review: UTZ

User Review  - Jackie Simons - Goodreads

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